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耳聋、认知障碍和痴呆症

放大字体  缩小字体 发布日期:2012-05-31  来源:中国听力学网站  浏览次数:53
核心提示:来自加拿大的学者Pichora-Fuller教授,介绍了为什么我们对于听觉和认知研究的必要性,约翰.霍普金斯大学的Frank Lin教授则通过分析听力损失和老年痴呆症的相关性,最近国外对此研究取得新成果,美国听力学博士Remensynder的论文《认知受损成人的听力康复:时机已到》,介绍了如何筛查认知障碍患者,尤其是区分轻度认知障碍和阿尔茨海默氏症的患者,同时分享了不同的听力康复手段,包括使用助听器和咨询等。
       随著对听力损失的深入研究,我们已经开始从感官器官受损导致信息下降的研究,扩大到对于由于信息下降而直接导致对人类的认知能力的影响研究,这是本次大会的诸多新成果的一个明显感受。多年来,听力损失导致言语理解能力的下降,给患者带来巨大的交流障碍一直是听力学家的研究重点,从临床测试手段到后果的评估,从噪声下的言语测试到脑皮层诱发电位的应用,均致力于界定因听觉感官受损后,患者的听力和言语理解能力的影响程度及其康复的可能性。事实上,听力损失影响的不仅仅是听信息的下降,同时还深刻地影响患者大脑对于信息处理的能力,甚至由于认知能力下降后所产生的其他中枢神经有关的疾病。

最近国外对此研究取得新成果,美国听力学博士Remensynder的论文《认知受损成人的听力康复:时机已到》,介绍了如何筛查认知障碍患者,尤其是区分轻度认知障碍和阿尔茨海默氏症的患者,同时分享了不同的听力康复手段,包括使用助听器和咨询等。奥本大学的Krishnamurti等人在其《听力损失和认知障碍对于阿尔茨海默氏症患者中枢听觉失调的影响》论文中,探讨了运用听觉处理失调测试量表SCAN-A来鉴别认知功能失调的老年患者的效度和劲度。著名美国聋人大学盖劳特大学的研究者Mazevski等人,介绍了他们在研究记忆对于不同年龄段正常人的言语理解能力影响的成果,其论文《老年人的可听度和工作记忆下降对于言语理解能力的影响》比较了40名老年人和年轻人在噪音环境下,具有的不同的听觉记忆能力以及所需要的努力,说明即使有健全的听力,但是由于认知能力的下降,也会同样影响人们杜宇言语的理解。

而在刚刚结束的美国听力学年会上,由8位在听觉和认知领域研究卓有成果的专家组成的圆桌讨论,这场题为《认知、听觉和放大之研讨》的圆桌讨论由于其内容丰富和专题较多,共分成两场举行,来自加拿大、瑞典、美国等国的知名学者,分别根据各自的研究领域,全面系统地介绍了近年来,学界在研究听力损失和认知障碍方面所取得最新成果。

来自加拿大的学者Pichora-Fuller教授,介绍了为什么我们对于听觉和认知研究的必要性,她认为,首先,听障患者每天在复杂的日常生活中面临的巨大的困难,而这些困难是无法仅仅用听力损失来解释的,比如同样听力损失患者为什么在记忆和言语理解等方面,遭遇的问题不一样;其次,在执行多重任务的情境中,听力损失往往会大大降低患者的认知能力,使其在记忆和理解言语方面,越加困难;另外,我们能通过认知能力来补偿由于听觉感官受损后,面临的交流困难,这已成为听力和认知康复的新希望;最后,大量研究已经能够证明,认知因素可用来评估和预测使用助听器、人工耳蜗或者其他康复器械的效果。

约翰.霍普金斯大学的Frank Lin教授则通过分析听力损失和老年痴呆症的相关性,来证明耳聋不仅是听觉器官的损失,更重要的是会导致患者的中枢神经以及大脑信息处理的失调,而后者已经成为威胁人类健康影响最大的疾病之一。林教授领导的研究小组首先发现了听力损失是诱发老年痴呆症的独立的病因。在对600名年龄在36~90岁的男性和女性进行了长达12年的调查后发现,即使排除了年龄和其他因素的影响,患有轻微听力丧失的人与听力正常的人比,日后患痴呆症的可能性要高出两倍;对于那些患有中等听力丧失的人来说,这个数字会增加到三倍;而对于重度听力丧失的人,则高达五倍。在年逾60岁的课题参与者中,36.4%的痴呆症患者与听力损失有所关联。尽管没有研究表明佩戴助听器可以降低罹患痴呆症的风险,但仍需注意,听力损失超过25dBHL的受试对象,其阈值每增加10dB,其罹患老年痴呆症的风险相应增加20%。即便通过干预措施,也仅仅能将痴呆症发病时间推迟一年。

另外,林教授还介绍,他们发现,大概有9%的受试者在研究期间,均患有不同程度的痴呆症,并认为听力越差的人,患老年痴呆症越严重, 换言之,如果患有听力受损,将大大增加患痴呆症的几率。

导致这种现象的原因尚未查明,但是有三种可能性:一、听力损失和老年痴呆症是由同一原因造成的;二、听力差的老年人在应对心智功能减退的问题上存在更多的困难;三、听力丧失的老人会被孤立,从而导致老年痴呆症的发生。林教授更倾向于后两种可能性,并认为这项研究会对公众健康和医疗支出造成巨大影响。根据美国国家卫生研究院的数据显示,美国成年人中约有17%患有不同程度的听力丧失。

目前,对于如何有效诊断和治疗因听力损失导致的认知障碍,尚在研究之中,需要一定时间,不过使用合适听觉放大装置,包括助听器、辅听装置、报警装置、人工耳蜗和调频器械等,有一定效果,加上相应的认知练习、社会互动和体育锻炼等这些活动,能减缓患者认知能力的下降,并且可能有助于维持和改善认知功能。

这些研究成果再次说明,耳聋不是单一的感觉器官损失,还直接影响人类的认知能力,这就是为什么有些看似程度很轻的听力损失,对于患者的影响却是巨大的。反过来,任何程度的听力损失如果不及早诊断、治疗和康复,势必产生更严重的后果。

 
 
 

 
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